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dal 1970 al 1977

All'inizio del 1970 Elvis torna a Las Vegas, all'International Hotel per un altro mese di concerti, da cui ne nasce un altro album: "On Stage".
Tiene una conferenza stampa a Houston il 27 febbraio per poi esibirsi allo Houston Astrodome il pomeriggio e la sera; uguale il 28 Febbraio e altri due show il 1 Marzo. I sei spettacoli portano più di 200.000 persone!!!
A giugno del 1970 Elvsi incide a Nashville.
Nell'estate del 1970 si esibisce per un altro mese all'International Hotel, precisamente dal 10 agosto al 7 settembre. Da questi spettacoli la MGM ricava un documentario che ritrae Elvis durante la preparazione degli spettacoli negli studi di registrazione e sul palco mentre si esibisce. Il documentario prende il nome di "Elvis - That's The Way It Is", e la RCA ne fa un album con lo stesso titolo. Elvis è in splendida forma e dal documentario, come in occasione del "'68 Special", traspare tutta la sua energia, il suo senso dell'umorismo, il piacere che prova facendo musica sia in sala prove che su palco, a cui si aggiunge l'affetto e la stima che il pubblico gli dimostra, in un reciproco scambio di divertimento.
Nel settembre 1970, esattamente dal 9 al 14, porta il suo show in 9 città, ed è un altro successo. Anche in quest'occasione la MGM filma gli spettacoli come materiale da inserire nel documentario "Elvis - That's The Way It Is". Vi è anche una session di registrazione a Nashville.
Alla fine del 1970 "Elvis - That's the way it is" esce nei teatri riscontrando successo.
Elvis intanto si esibisce in 8 città con il suo spettacolo e a dicembre avviene il famoso incontro tra il cantante e il presidente Nixon alla Casa Bianca.
Nel gennaio del 1971, nel mese del suo 36° compleanno, viene premiato come "One of Ten Outstanding Young Men of the Nation". Durante la premiazione dovrà tenere un discorso, e tutto questo lo mette in ansia, ma lo rende anche molto orgoglioso per il riconoscimento avuto. Il premio viene dato dal 1930 a quelle persone che hanno avuto grandi successi nella loro attività , oltre che essere un apprezzamento per ciò che è stato fatto al servizio della comunità. Per Elvis, che è sempre stato criticato dall'inizio della sua carriera, questo è un momento di riscossa, segno che ora è rispettato per il suo lavoro e, sopratutto, per la persona che è.
Tra la fine di gennaio e febbraio 1971 Elvis si esibisce per un altro mese all'International Hotel a Las Vegas e a marzo inizia a registrare una session a Nashville, la quale purtroppo viene cancellata per un serio problema ad un occhio: glaucoma secondario.
Il glaucoma è una malattia oculare dovuta ad un aumento della pressione all'interno dell'occhio ed è una delle più frequenti cause di cecità nel mondo. L'aumento della pressione danneggia irreparabilmente il nervo ottico, responsabile della trasmissione delle immagini dalla retina al cervello. Inizialmente il danno interessa la visione periferica degli oggetti che si guardano, ossia ciò che sta intorno: infatti si continua a vedere l'oggetto, ma l'area di spazio che si percepisce intorno va gradualmente diminuendo. Con il tempo si arriva ad un danno tale da non permettere più neppure la visione degli oggetti, e quindi alla cecità. Nel caso di glaucoma secondario la responsabilità si può andare a ricercare in altre malattie, quali il diabete, l'uso di farmaci, tumori e a stati infiammatori. Chi soffre di questo problema deve necessariamente sottoporsi a controlli periodici, in quanto il danno non è reversibile e può sempre peggiorare. Questo problema lo perseguiterà per il resto della sua vita.
A maggio 1971 Elvis è in copertina di Look Magazine, che pubblicizza l'uscita della sua biografia ad opera di Jerry Hopkins. E' la prima biografia seria, tra quelle uscite in precedenza. Il libro "Elvis: A Biography" esce ad ottobre.
Intanto Elvis lavora per il suo prossimo album dedicato al Natale, il periodo dell'anno che più amava. L'album si chiama "Elvis Sings the Wonderful World of Christmas".
A giugno del 1971 la casa di Tupelo dove Elvis nacque è aperta al pubblico. Elvis lavora al suo album gospel, "He Touched Me" Nello stesso periodo una grossa parte della Highway 51, la strada che passa davanti a Graceland, viene rinominata Elvis Presley Boulevard.
Sempre durante l'estate escono vari album ed Elvis si esibisce per due settimane al Sahara Hotel a Lake Tahoe, nel Nevada, per poi riprendere ad esibirsi all'International Hotel di Las Vegas, rinominato Las Vegas Hilton International Hotel, facendone un nuovo album che lo porta di nuovo in vetta. In questo periodo gli viene assegnato un altro premio: il "Bing Crosby Award" dalla National Academy of Recording Arts and Sciences (NARAS).
Dal 5 al 16 Novembre Elvis si esibisce in 12 città.
Ma qualcosa di terribile purtroppo aspetta Elvis in questo periodo di successi nel lavoro: tra la fine dell'anno e l'inizio del 1972 Priscilla se ne va di casa, portando con sè la piccola Lisa Marie. Questa separazione dalla moglie e dalla figlia è un dolore che colpisce Elvis profondamente e che gli richiederà molto tempo per accettarlo, ma che comunque non gli darà pace per il resto della sua vita.
Tra la fine di gennaio e il mese di febbraio continua ad esibirsi all'Hilton a Las Vegas e in primavera la MGM lo filma sul palco e fuori dal palco durante un tour di concerti in 15 città. Da tutto questo materiale ne uscirà un documentario: "Elvis on Tour".
Con l'album "He Touched Me Elvis" vince il suo secondo Grammy Award, questa volta per la categoria "Best Inspirational Performance".
A giugno 1972 Elvis arriva a New York, per 4 concerti che saranno un tutto-esaurito al Madison Square Garden, preceduti da una conferenza stampa, il tutto filmato dalla MGM che userà per il documentario "Elvis on Tour". Dal concerto di New York ne esce un album della RCA, mentre Elvis continua ad esibirsi in altre 7 città.
Il suo successo a Las Vegas cresce sempre di più.... come pure la separazione dalla moglie Priscilla, che ormai è formalizzata. Il divorzio sta arrivando.... Elvis inizia a frequentare Linda Thompson, che resterà al suo fianco fino alla fine del 1976.
Mentre tutto questo accade nella sua vita privata, che diviene sempre più pesante da sopportare per "l'uomo" Elvis, "il personaggio" continua a portare avanti i suoi concerti e si esibisce per un altro mese all'Hilton di Las Vegas.
Nel settembre 1972, durante una conferenza stampa, Elvis annuncia l'intenzione di uno show per la televisione trasmesso dalle Hawaii via satellite in tutto il mondo.
Il singolo "Burning Love" raggiunge il secondo posto nella pop hit e a novembre il documentario "Elvis on Tour" viene trasmesso nei teatri, riscuotendo un ottimo successo. In seguito a questo documentario verrà assegnato il "Golden Globe Award for Best Documentary of 1972".
L'ultima città delle 7 visitate da Elvis con il suo tour alla fine del 1972 è Honolulu, Hawaii, dove si esibirà in 3 concerti al Honolulu International Center Arena. Durante la conferenza stampa si parla ancora dell'imminente concerto via satellite dalle Hawaii e viene annunciato che il concerto sarà a scopo benefico per la "Kui Lee Cancer Fund".
...ed infatti il 14 gennaio 1973 Elvis si esibisce in uno dei concerti che hanno fatto storia: "Elvis - Aloha from Hawaii". Il concerto avviene all'Honolulu International Center Arena, e viene trasmesso via satellite in Australia, Sud Corea, Giappone, Thailandia, Isole Filippine, Vietnam e in 30 paesi europei. Lo show viene visto in circa 40 stati da oltre un miliardo di persone. Per l'occasione Elvis indossa un costume con disegnata l'American Eagle, simbolo per lui del suo legame alla sua patria. Il prezzo del biglietto...non aveva prezzo! Ognuno poteva dare ciò che poteva a scopo benefico per la "Kui Lee Cancer Fund". Vennero raccolti 75.000$!!!
Alcuni cambiamenti aveva subito anche il gruppo di musicisti che accompagnava Elvis. Come direttore d'orchestra c'è Joe Guercio, J.D. Sumner & The Stamps sono i nuovi vocalist maschili, Kathy Westmoreland è entrata come soprano vocals e Glen D. Hardin è al piano. L'album ricavato dal concerto va in vetta alla Billboard pop album chart e ci resta in varie posizioni per 52 settimane. Durante il concerto si ascoltano vari generi musicali: dal rock di "Blue Suede Shoes" e di "Johnny B. Goode", al lento "I'll Remember You", da "Suspicious Minds" a "An American Trilogy", alla fine della quale Elvis regala la sua cintura al pubblico, per terminare con "I Can't Help Falling in Love" e il regalo del suo mantello, lanciato tra il pubblico. Un'ora di concerto che regala uno dei momenti più spettacolari della sua carriera!
Dopo la grande esibizione alle Hawaii riprendono i concerti al Las Vegas Hilton e in aprile del 1973 il concerto dalle Hawaii è visto per la prima volta sulla televisione americana.
Nei primi giorni di ottobre 1973 il divorzio tra Elvis e Priscilla si concretizza, sebbene i loro rapporti continueranno anche in futuro da buoni amici. Anche se a Priscilla è data la custodia di Lisa Marie, Elvis non ha nessun tipo di restrizione per poter vedere la figlia, che trascorre regolarmente del tempo con il padre.
Pochi giorni dopo Elvis viene ricoverato in ospedale per una polmonite, una pleurite, problemi intestinali ed epatite. Inizia la lotta di Elvis con la sua salute, che tra l'altro è aggravata anche da un crescere della dipendenza dai farmaci prescrittigli e dall'aumentare del suo peso. Le cose non miglioreranno, anzi, andranno sempre peggio, il tutto dovuto anche alla fatica del suo lavoro, che lo porta continuamente in giro per il paese in un susseguirsi di concerti, che al momento della sua morte saranno un totale di quasi 1100 in 125 città diverse.
A dicembre del 1973 ritorna allo Stax Recording Studio in Memphis per una settimana di sessions.
I concerti riprendono alla fine di gennaio 1974 e proseguono fino a luglio. A marzo si esibisce a Memphis, cosa che non faceva dal 1961 e per soddisfare la richiesta di biglietti si vede costretto a dare 4 concerti in 2 giorni. Da una di queste 4 esibizioni ne esce l'album "Elvis Recorded Live On Stage in Memphis". E' inclusa una versione live di "How Great Thou Art", che lo porta a vincere il suo terzo Grammy Award.
Alla metà di agosto torna a Las Vegas e durante questo ingaggio, alla fine di un concerto, Barbra Straisand gli propone una partecipazione come attore al remake del film "A Star is Born". Ad Elvis piace l'idea di tornare sullo schermo in un film serio in quanto ha ancora aspirazioni come attore. Tra l'altro inizia ad essere stanco di stare sulla strada, girando da una città all'altra, la sua salute sta diventando un problema sempre più serio e costante, le sue performances sono sofferenti, come lui, e ha bisogno di nuovi stimoli, di una nuova sfida. Purtroppo il progetto per varie ragioni non andrà in porto. Si dice che la colpa del mancato buon fine del progetto sia da attribuirsi al Colonnello Parker, che non diede il permesso ad Elvis...
Elvis riprende quindi la vita che aveva condotto fino ad allora, fatta di concerti e girovagare in tutti gli Stati Uniti.... ...e dalla fine di settembre fino alla metà di ottobre 1974, si esibisce dal vivo, oltre a registrare altri album, che riscontrano vari gradi di successo...
A gennaio 1975 la sua salute, che va peggiorando, lo costringe nuovamente ad un ricovero ospedaliero per due settimane... A marzo gli viene consegnato il "Grammy for Best Inspirational Performance" per la canzone "How Great Thou Art" in versione live.
Un mese dopo l'ultimo ricovero in ospedale riprende i suoi tour, ma ad agosto è di nuovo costretto a sospendere un ingaggio a Las Vegas per essere nuovamente ricoverato a Memphis per due settimane, fino al 5 settembre.
Alla fine del 1975 Elvis può finalmente fare il suo primo volo sul suo jet personale, comprato all'inizio dell'anno. Il jet si chiama Lisa Marie, in onore alla figlia e riprende i concerti a Las Vegas, per completare la serie che era stato costretto a sospendere a causa del ricovero ospedaliero.
Il 31 dicembre è a Pontiac, Michigan, per una performance a cui assistono 62.500 persone!!
A febbraio 1976 la RCA sposta l'apparecchiatura di registrazione a Graceland per dare modo ad Elvis di registrare l'album "From Elvis Presley Boulevard Memphis Tennessee" e oltre metà dell'album successivo, "Moody Blue" (l'ultimo album di Elvis in vita), dopodichè Elvis riprende i suoi concerti con ingaggi di una settimana alla volta e con pause di qualche giorno da un ingaggio all'altro, proseguendo anche le registrazioni a Graceland.
All'inizio di novembre anche la sua storia con Linda Thompson finisce e alla fine dello stesso mese incontra Ginger Alden, che resterà con lui fino alla sua morte.
Dal 2 al 12 dicembre si esibisce nuovamente all'Hilton di Las Vegas in quello che sarà il suo ultimo tour all'hotel; e alla fine del mese riparte per altri concerti, che si concludono l'ultimo giorno dell'anno con uno show a Pittsburgh, in Pennsylvania.
Altri concerti nei primi mesi del 1977...fino ad aprile, quando è di nuovo ricoverato in ospedale a Memphis: il tour dei giorni dal 31 marzo al 3 aprile è cancellato.
Ma dopo pochi giorni dalla dimissione dall'ospedale, riparte nuovamente con un tour di concerti per più di un mese, dal 21 aprile al 2 giugno, una piccola sosta e poi dal 17 giugno riparte.
I concerti del 19/20/21 giugno vengono ripresi dalla CBS per uno special televisivo e registrati dalla RCA per farne un nuovo album, che verrà chiamato "Elvis In Concert", come lo special televisivo della CBS, che sarà trasmesso il 3 ottobre dello stesso anno, dopo la morte di Elvis.
Nel corso degli ultimi anni la salute di Elvis era diventata un problema veramente serio, che, come si è letto, l'ha costretto più volte a ricoveri ospedalieri. Il suo peso era aumentato notevolmente e l'immagine che ci viene trasmessa da questo ultimo special è scioccante: il suo sguardo è spento, la fatica del suo corpo mentre si esibisce è evidente, e anche moralmente si percepisce tanta stanchezza in lui, ma la sua voce, malgrado tutto, era rimasta potente e melodiosa.
Il 26 giugno 1977 è ad Indianapolis per esibirsi all'Indiana's Market Square Arena: è il suo ultimo concerto, la sua ultima salita sul palcoscenico!!
Dopo questo concerto Elvis torna a Memphis per riposare e per preparare il suo nuovo tour di concerti, che dovrebbe partire dopo la metà di agosto....
...il 16 agosto 1977 poco dopo mezzanotte Elvis torna a Graceland, dopo essere stato dal dentista per una visita. Fino alle prime ore del mattino resta sveglio con la famiglia e il suo staff, si rilassa e cura gli ultimi dettagli del nuovo concerto, che deve partire da Portland, nel Maine, il 17. Verso le 7 del mattino si ritira nella sua camera per riposare fino alla partenza in aereo della sera...
...ma in tarda mattinata Elvis viene trovato privo di sensi nella sua stanza da bagno e, malgrado tutto ciò che verrà fatto dai medici per salvargli la vita, muore all'età di 42 anni.
La causa della morte è attacco cardiaco.
La notizia viene data verso le 3 del pomeriggio ed in breve tempo fa il giro del mondo, mettendolo sotto shock.

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